Législation

Holy Smoke ! L’histoire de la prohibition du cannabis

Depuis des décennies, une question récurrente anime le débat sur la légalisation du cannabis : existe-t-il un lien entre cette substance et la psychose ? Si certains accusent le cannabis de déclencher des troubles psychotiques, d’autres le considèrent comme un remède efficace contre la folie.

Les effets psychotiques temporaires du cannabis

Le tétrahydrocannabinol, un des principaux composants du cannabis, peut provoquer des effets « psychotiques » comme l’anxiété et la paranoïa passagère. Cependant, cela ne correspond pas à la schizophrénie. La consommation fréquente de cannabis peut précipiter une psychose chez les personnes prédisposées génétiquement, ou aggraver les symptômes chez une personne atteinte de schizophrénie. Cependant, rien ne prouve que le cannabis puisse provoquer une psychose.

Le potentiel thérapeutique du cannabis

Malgré tout, les composants clés du cannabis possèdent des propriétés antipsychotiques et anxiolytiques efficaces, pouvant constituer une option thérapeutique dans la psychose, en général, et dans la schizophrénie, en particulier. En effet, certaines personnes atteintes de schizophrénie ou prédisposées aux symptômes psychotiques se déclarent soulagées après avoir consommé du cannabis.

Des méfaits temporaires et exagérés

Si le nombre de consommateurs de cannabis a augmenté, ainsi que sa puissance moyenne, le nombre de personnes diagnostiquées comme schizophrènes est resté stable. Les méfaits présumés du cannabis sont temporaires et souvent exagérés. D’autres facteurs environnementaux, comme l’alcool et le tabac, sont également souvent négligés.

Un impact limité sur l’incidence de la schizophrénie

Un examen systématique des données épidémiologiques indique que la consommation régulière de cannabis ne représente qu’une très faible proportion des handicaps associés à la schizophrénie. Cela soulève des doutes quant à l’impact probable de la prévention de la consommation de cannabis sur l’incidence ou la prévalence de la schizophrénie.

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Un argument sans preuves

Malgré l’absence de preuves scientifiques claires, l’argument selon lequel le cannabis provoque la folie a triomphé. Cependant, il est important de poursuivre les recherches pour mieux comprendre les liens éventuels entre le cannabis et la psychose, ainsi que pour évaluer l’impact réel de la prévention de la consommation de cannabis sur la santé mentale de la population.

La relation entre le cannabis et la maladie mentale a été mal comprise

Depuis le début du débat sur la relation entre le cannabis et la maladie mentale, il y a eu des doutes importants sur l’affirmation selon laquelle le cannabis provoque la folie. La première enquête menée par le gouvernement colonial de l’Inde en 1872 a conclu que la consommation régulière de ganja avait tendance à provoquer la folie. Cependant, une analyse minutieuse des preuves présentées dans les rapports a montré que la relation alléguée manquait de fondements solides et que son exactitude était souvent contestée par les médecins militaires.

Des statistiques douteuses ont été utilisées pour étayer cette affirmation

Malheureusement, les mauvaises informations, l’opportunisme administratif et les malentendus coloniaux ont transformé ces doutes en statistiques, fournissant ainsi la « preuve » que le cannabis était la cause de la maladie mentale. En 1894, la Commission indienne sur les drogues à base de chanvre a été créée après des allégations selon lesquelles les asiles de fous en Inde étaient remplis de fumeurs de ganja. Cependant, après des recherches approfondies sur la nature des statistiques en matière d’asile, la majorité des membres de la Commission ont convenu que l’effet des drogues à base de chanvre avait été largement exagéré.

Le cannabis ne provoque pas la folie mais peut stimuler une maladie mentale préexistante

La plupart des médecins impliqués étaient convaincus que la consommation de cannabis ne provoquait pas la folie, mais qu’elle stimulait plutôt une maladie mentale qui « était déjà présente dans l’esprit de l’individu ». De plus, l’alcool jouait un rôle au moins égal, sinon plus important. Cette conclusion semble résumer les opinions actuelles sur la relation entre le cannabis et la psychose.

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Des statistiques alarmantes ont influencé les délibérations de la Convention de 1925

Les annonces dramatiques faites par le délégué égyptien Mohammed El Guindy lors de la conférence de Genève ont eu un impact significatif sur les délibérations visant à inclure le cannabis dans la Convention de 1925. El Guindy a produit des statistiques alarmantes pour soutenir ses affirmations selon lesquelles 30 à 60 % des cas de folie étaient causés par le haschisch. Dans un mémorandum ultérieur faisant référence au haschisch en ce qui concerne l’Égypte, soumis par la délégation égyptienne pour soutenir El Guindy, le chiffre était encore plus alarmant, affirmant qu’environ 70 % des fous dans les asiles de fous en Égypte étaient des mangeurs ou des fumeurs de haschisch.

La faible incidence du cannabis sur les maladies mentales en Égypte

Dans le rapport annuel 1920-21 de l’Asile d’Abbasiya au Caire, le plus grand des deux hôpitaux psychiatriques égyptiens, le cannabis ne représentait que 2,7% des admissions, ce qui était considéré comme une « condition associée à la maladie mentale » plutôt qu’une cause directe. Cependant, les chiffres d’El Guindy ont été remis en question par l’historien James Mills, qui a souligné que les généralisations de John Warnock sur le cannabis et ses consommateurs étaient basées sur une petite proportion de personnes admises dans les hôpitaux. Cette tendance à extrapoler les observations dans les services de santé mentale à la société en général était courante dans de nombreuses études à travers le monde et a souvent conduit à des affirmations générales sur les effets nocifs du cannabis.

Le point de vue du psychiatre mexicain Leopoldo Salazar Viniegra

Cependant, tous les directeurs d’hôpitaux psychiatriques ne partageaient pas cette opinion. Le psychiatre mexicain Leopoldo Salazar Viniegra, qui s’est spécialisé dans le traitement des toxicomanes à l’hôpital national de santé mentale, a rejeté l’idée d’une psychose causée par le cannabis. Dans son article de 1938 intitulé « El mito de la marihuana » (Le mythe du cannabis), il a soutenu que les hypothèses de l’opinion publique et scientifique étaient fondées sur des mythes. Selon lui, le lien entre cette substance et la folie, la violence et la criminalité, qui prévalait dans le discours public mexicain depuis les années 1850, était le résultat de rapports médiatiques sensationnels et, plus tard, des autorités américaines de lutte contre la « drogue ». Salazar a également souligné que l’alcool jouait un rôle bien plus important dans l’apparition de la psychose et des problèmes sociaux. Après avoir été nommé à la tête du Service fédéral des stupéfiants du Mexique, il a déclaré que la seule façon d’endiguer le flux de drogues illicites était la distribution contrôlée par le gouvernement.

Le plaidoyer de Leopoldo Salazar Viniegra pour la levée de l’interdiction du cannabis au Mexique

Le Mexique a interdit le cannabis en 1920, et cela a entraîné environ 80% des contrevenants à la loi sur les drogues qui étaient des consommateurs de marijuana. Cependant, Leopoldo Salazar Viniegra a argumenté que cette prohibition devrait être abrogée afin de réduire le trafic illicite, qui était impossible à éliminer au Mexique en raison de la corruption généralisée, et de se concentrer sur les problèmes plus graves de l’alcool et des opiacés.

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Un nouveau programme de traitement de la toxicomanie

En 1939, il a lancé un programme de cliniques distribuant un mois d’opiacés aux toxicomanes par le biais d’un monopole d’État. Salazar a également proposé que les perceptions traditionnelles des toxicomanes et de la dépendance devaient être révisées, notamment « le concept du toxicomane comme un individu blâmable et antisocial ».

Des opinions opposées à l’approche punitive de Washington

Les opinions de Salazar s’opposaient à l’approche punitive de Washington en matière de contrôle des « drogues » du côté de l’offre, et il a marché sur les pieds de trop de gens aux niveaux national et international. Le consul général des États-Unis au Mexique a suggéré que le ridicule serait le meilleur moyen de mettre un terme aux « théories dangereuses » de Salazar. Après une campagne concertée au cours de laquelle les responsables américains et mexicains ont entrepris de le détruire personnellement, la presse mexicaine l’a dépeint comme un fou et un « propagandiste de la « marijuana » ».

Des propositions radicales pour traiter la toxicomanie

En tant que délégué au Comité consultatif de la Société des Nations, Salazar a proposé de traiter les toxicomanes en prison et à l’extérieur avec un projet de réduction progressive de la morphine. Il a également contesté la validité des données relatives au haschisch et à la schizophrénie dans un rapport de la Turquie soumis à la commission. Salazar considérait que les conventions internationales de contrôle des drogues alors en vigueur étaient « pratiquement sans effet ».

Le plaidoyer de Salazar pour la levée de l’interdiction du cannabis et sa proposition de traitement de la toxicomanie ont fait de lui l’ennemi du puissant commissaire américain aux narcotiques, Anslinger, qui a utilisé la prétendue relation pour faire passer la loi prohibitive sur la taxe sur la marijuana. Même si les historiens ont considéré à juste titre que Salazar était victime d’une politique américaine de plus en plus impérialiste en matière de « drogue », il n’a pas été suffisamment souligné qu’il était également victime de l’idéologie mexicaine anti-drogue.

Le débat sur la relation entre la consommation de cannabis et la psychose suscite toujours des controverses

Selon les pressions diplomatiques et publiques intenses, le chef du Service fédéral des stupéfiants a été contraint de démissionner et remplacé par quelqu’un de plus complaisant aux yeux du Département d’État américain et du FBN. Le travail de Salazar a été critiqué dans la brochure Marihuana in Latin America de Pablo Osvaldo Wolff, qui affirmait que le cannabis provoquait des psychoses. Cependant, après l’adoption de la Convention unique de 1961, une revue du psychiatre canadien H.B.M. Murphy a jeté un doute important sur la relation entre la consommation de cannabis et la psychose.

La revue a conclu qu’il était difficile de distinguer une psychose due au cannabis d’autres psychoses aiguës ou chroniques et que la prévalence de la psychose chez les consommateurs de ganja était supposée être similaire à celle de la population générale. Les opinions sur le lien entre la consommation de cannabis et la psychose et la schizophrénie suscitent encore aujourd’hui des controverses parmi les observateurs médicaux.

En 2010, un éditorial de l’International Drug Policy Journal appelait à une approche plus rationnelle de la politique du cannabis, dénonçant l’importance excessive accordée à la question de la causalité entre la consommation de cannabis et la psychose. Il recommandait de donner plus de poids aux risques et préjudices associés à certaines politiques relatives au cannabis et à l’évaluation de cadres réglementaires alternatifs. Il est donc raisonnable de réorienter le débat sur la politique du cannabis en se basant sur les dommages connus attribuables aux politiques plutôt que de continuer à spéculer sur des questions de causalité qui ne trouveront pas de réponse définitive de sitôt.

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