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Le Japon sur la voie des réformes du cannabis médical et du CBD

Au Japon, il n’y a officiellement aucun cadre légal au cannabis médical. À cet égard, le pays, malgré une riche histoire du cannabis, est loin derrière les autres pays. Cependant, grâce à une échappatoire, les produits CBD y sont autorisés.

La croissance du marché du CBD au Japon

En 2013, les produits au CBD dérivés du chanvre ont commencé à apparaître au Japon. En raison d’une faille dans la loi sur le contrôle du cannabis, les produits au CBD sont légaux à l’importation et à l’utilisation. Cependant, le producteur doit certifier qu’ils sont produits à partir de tiges de cannabis mûres et qu’ils ne contiennent aucun THC détectable. Malgré cette affirmation absurde, le marché du CBD a connu une croissance régulière, surtout après 2019.

Green Zone Japan, une organisation fondée en 2017 par un médecin japonais, a aidé un garçon de 6 mois atteint du syndrome d’Ohtahara (encéphalopathie épileptique de la petite enfance) à obtenir des doses thérapeutiques de produit au CBD actuellement disponible sur le marché japonais. Les attaques du garçon ont cessé !

Vers un agrément de l’Epidiolex au Japon ?

Cette situation a suscité beaucoup d’intérêt parmi les familles japonaises qui ont des enfants épileptiques. En conséquence, le nombre d’essais cliniques a augmenté. Le médicament destiné aux essais cliniques est l’Epidiolex. Il s’agit d’un CBD pharmaceutique fabriqué par GW Pharma au Royaume-Uni et approuvé comme traitement de l’épilepsie pédiatrique sévère dans de nombreux pays, dont les États-Unis. Le filial japonais de GW Pharma, créé à cet effet, a formellement demandé une étude sur l’Epidiolex et a été agréée par le ministère de la Santé. Cependant, il a fallu beaucoup de temps pour commencer l’essai clinique.

Oui c’est juste Epidiolex, un isolat de CBD, et oui c’est juste pour l’épilepsie persistante. Néanmoins, la reconnaissance par le gouvernement des avantages thérapeutiques potentiels du cannabis est une première étape importante vers la légalisation du cannabis médical au Japon.

Incertitude sur les lois sur le CBD au Japon

En janvier 2021, le ministère japonais de la Santé a annoncé son intention de revoir la loi sur le contrôle du cannabis. Si l’essai clinique d’Epidiolex réussit, la loi doit être modifiée. Il est prévu que la réforme soit discutée lors de la réunion du Sejm ordinaire en 2023.

La confusion règne dans un pays où l’usage récréatif et/ou thérapeutique illégal du cannabis est si restreint. Il faut savoir que les arrestations liées au cannabis au Japon s’élevaient à un peu plus de 5 400 en 2021. Certaines personnes ne comprennent tout simplement pas que vous pouvez consommer du cannabis à des fins médicales. Lorsqu’elles découvrent que le cannabis médical est légal dans les États américains, de nombreux Japonais pensent que cela signifie que les médecins administrent du cannabis aux patients dans les hôpitaux.

D’autres encore ont l’impression que le cannabis médical ne concerne que l’Epidiolex. En effet, la plupart des Japonais ne sont pas conscients de la différence entre les “programmes de cannabis médical” appartenant à l’État et le marché rural non réglementé du CBD dérivé du cannabis. Il reste encore un long chemin à parcourir avant l’émergence d’un solide programme de cannabis médical au Japon, mais la première étape a déjà été franchie.

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