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Un an après la légalisation du cannabis récréatif, où en est le Maryland en matière de ventes et de stigmatisation ?

Le Maryland célèbre le premier anniversaire de la légalisation du cannabis récréatif avec des résultats impressionnants en termes de ventes et une évolution significative des perceptions sociales. En seulement trois mois cette année, l’État a collecté plus de 14 millions de dollars en taxes sur les ventes. Cette réussite économique est accompagnée d’une diminution de la stigmatisation entourant l’usage du cannabis.

Des ventes florissantes et un marché du cannabis en expansion

Connor Whelton, cofondateur et PDG de ReLeaf, une dispensaire de cannabis à Baltimore, est témoin de ce changement. « J’ai toujours eu une passion pour ce produit, surtout à une époque où il était fortement stigmatisé, » dit Whelton. « Aujourd’hui, nous voyons de plus en plus de nouveaux utilisateurs et une acceptation croissante de la part de ceux qui n’auraient jamais envisagé le cannabis comme option auparavant. »

Depuis la légalisation le 1er juillet 2023, les ventes de cannabis récréatif ont rapidement dépassé celles du cannabis médical. Entre juillet de l’année dernière et mai de cette année, l’industrie a généré environ un milliard de dollars en ventes. En avril seulement, les ventes récréatives ont atteint 63 millions de dollars, contre 30 millions pour le cannabis médical.

Réinvestissement des taxes dans les communautés affectées

De janvier à mars, le Maryland a collecté 14,6 millions de dollars en taxes de vente, avec la région de D.C. contribuant à hauteur de 6,7 millions et celle de Baltimore à 3,7 millions. Une partie de ces revenus, plus de 4 millions de dollars, sera réinvestie dans les quartiers à faible revenu les plus touchés par la guerre contre la drogue.

Ben Burstein de Leaf Link, une place de marché en gros, affirme :

Nous considérons que c’est l’un des lancements de marché les plus réussis de l’histoire de la vente légale de cannabis. Les ventes du Maryland ont plus que doublé depuis le lancement du marché adulte.

Un prix de détail encore élevé mais en baisse

Les prix de détail pour les produits à base de cannabis restent élevés au Maryland. Le prix médian par gramme est de 9,64 dollars. « L’été dernier, le Maryland avait les prix par unité les plus élevés du pays, » explique Burstein. « Cela a commencé à diminuer, mais reste relativement élevé par rapport à la plupart des États. »

Pardon et inclusion sociale

Le Maryland a également fait la une des journaux nationaux lorsque le gouverneur Wes Moore a gracié plus de 175 000 personnes condamnées pour des infractions mineures liées au cannabis. Parmi eux, Shiloh Jordan, qui avait perdu son emploi à l’époque. « Je me sentais abattu, mais quand la vie te donne des citrons, fais de la limonade, » dit-il.

En outre, un programme vise à aider ceux qui ont été condamnés à trouver des emplois dans l’industrie du cannabis. Le Maryland a fait de l’équité un élément central de sa politique de délivrance de licences. L’État est devenu le premier à ouvrir un tour de licences exclusivement réservé aux candidats de l’équité sociale.

Une concurrence saine

Alors que de plus en plus de dispensaires ouvrent, Whelton accueille cette concurrence avec optimisme.

Cette concurrence est saine car elle améliore la qualité des produits. Le produit que vous obtenez ici est de très haute qualité comparé à d’autres États dit-il.

Un avenir prometteur

Alors que l’industrie du cannabis récréatif du Maryland célèbre son premier anniversaire, les attentes pour l’avenir sont élevées. « Nous n’avons pas encore atteint notre objectif, mais nous y travaillons activement. Nous croyons fermement en ce que fait le Maryland, » conclut Whelton.

L’année écoulée a montré que la légalisation du cannabis peut non seulement être un succès économique, mais aussi un moteur de changement social et d’inclusion. Avec une régulation continue et des ajustements, le Maryland pourrait bien devenir un modèle pour d’autres États envisageant la légalisation du cannabis.

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