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Ohio : Feu vert imminent pour la vente de cannabis récréatif

La route vers la vente légale de cannabis récréatif en Ohio est parsemée de procédures réglementaires et d’approbations nécessaires. La Division de contrôle du cannabis de l’Ohio (DCC) a récemment communiqué des mises à jour cruciales concernant l’état des dispensaires dans cette transition. Cet article explore ces développements, les obstacles rencontrés et les prévisions pour l’avenir de la vente de cannabis récréatif dans l’État.

Des demandes en affluence

La DCC a annoncé avoir reçu 244 demandes de conversion de dispensaires de marijuana médicale en établissements à double usage. Cette transformation permettrait à ces entreprises de vendre à la fois du cannabis médical et récréatif. Jamie Crawford, responsable de l’information publique du DCC, a précisé que 182 entreprises avaient déjà reçu des licences de ce type. Parmi elles :

  • Six laboratoires de test
  • 33 cultivateurs
  • 39 processeurs
  • 104 dispensaires

Cette forte demande démontre l’intérêt significatif des dispensaires médicaux actuels pour diversifier leur offre et attirer une nouvelle clientèle.

Prédictions et réalités

Le processus de transition a suscité beaucoup de spéculations. Jamie Callender, représentant de l’Ohio et coprésident du Comité mixte de l’État sur la révision des règles de l’agence, avait initialement prédit que les ventes de cannabis récréatif pourraient débuter à la mi-juin. Cette estimation était partagée par certains acteurs de l’industrie, comme le PDG de Story Cannabis, qui espérait commencer les ventes dès la semaine du 23 juin. Cependant, ces prévisions se sont avérées trop optimistes.

Les certificats d’exploitation : la dernière étape cruciale

Malgré l’obtention de licences provisoires à double usage, les dispensaires sont confrontés à un obstacle majeur : l’obtention du certificat d’exploitation. Jamie Crawford a clarifié la situation en indiquant qu’aucun dispensaire n’avait encore reçu ce certificat, indispensable pour débuter la vente de cannabis récréatif.

« À ce stade, aucun certificat d’exploitation n’a été délivré aux dispensaires pour commencer à vendre du cannabis non médical », a déclaré Crawford. « Un permis provisoire à double usage ne permet pas à son titulaire de vendre du cannabis non médical. Il est délivré à titre indicatif pendant que le titulaire du permis provisoire s’efforce de satisfaire aux exigences nécessaires pour obtenir un certificat d’exploitation et que la division traite tous les documents requis. »

Statut et processus de conversion des dispensaires

Le site Web du DCC offre une transparence précieuse en affichant les demandes de conversion des dispensaires de l’Ohio en établissements à double usage, ainsi que le statut de chaque licence provisoire.

Parmi les entreprises notables figurant dans cette liste, Cresco Labs se distingue par son implication à plusieurs niveaux de l’industrie du cannabis en Ohio. Cette entreprise gère à la fois des installations de culture et des dispensaires médicaux, avec des licences parmi les plus basses pour les cultivateurs. En outre, Verdant Creations, une entité également détenue par Cresco, possède les licences les plus basses pour les dispensaires à double usage, avec des sites à Chillicothe et Newark.

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Ordre de traitement des demandes

Jamie Crawford a expliqué que le DCC traite les demandes de conversion dans l’ordre de leur réception, mais il a également clarifié que le numéro de licence provisoire attribué dans la base de données électronique n’indique pas nécessairement la priorité de traitement. Ainsi, même les demandes avec les numéros de licence les plus bas ne sont pas garanties d’être les premières à obtenir le certificat d’exploitation nécessaire pour vendre du cannabis récréatif.

« Pensez au modèle BMV, où il n’y a qu’une seule ligne, mais plusieurs fenêtres ouvertes » a illustré Crawford. « Une demande compliquée avec plusieurs éléments à résoudre peut arriver en premier à une fenêtre, mais peut ne pas terminer son certificat d’exploitation en premier. »

Complexité des demandes et impact sur les délais

La métaphore du Bureau des véhicules motorisés (BMV) de Crawford met en lumière la complexité du processus d’examen des demandes. Certaines demandes peuvent être plus complexes et nécessiter plus de temps pour être complétées, même si elles ont été soumises plus tôt. Cela ajoute une couche d’incertitude pour les dispensaires en attente de leurs certificats d’exploitation.

La réalité de cette situation signifie que chaque dispensaire doit non seulement soumettre une demande complète, mais aussi s’assurer que tous les éléments requis sont conformes aux régulations du DCC. La rapidité avec laquelle un dispensaire peut commencer à vendre du cannabis récréatif dépend donc de nombreux facteurs, y compris la complexité de sa demande et la capacité du DCC à traiter les documents requis de manière efficace.

Perspectives des dispensaires sur les certificats d’exploitation

Jason Erkes, directeur de la communication de Cresco Labs, a partagé son point de vue sur les attentes des certificats d’exploitation. En mai, Cresco a planté sa première récolte de cannabis destinée à la vente récréative dans ses installations de culture à Yellow Springs. Ces produits seront ensuite distribués dans les dispensaires Sunnyside de Cresco, situés dans plusieurs villes de l’Ohio, y compris Chillicothe. Erkes est optimiste quant à l’obtention rapide des certificats d’exploitation, en partie parce que Cresco contrôle à la fois la production et la vente de ses produits.

« Étant donné que tous les produits vendus aux consommateurs adultes doivent provenir à la fois d’un cultivateur à double usage et d’un laboratoire approuvé à double usage, nous pensons que ce seront les premières licences opérationnelles délivrées ; sinon, les dispensaires n’auront aucun produit approuvé à vendre », a expliqué Erkes.

Priorité des cultivateurs et laboratoires

Crawford a soutenu la théorie d’Erkes, expliquant que les cultivateurs, les transformateurs et les laboratoires d’essais bénéficient d’une certaine priorité dans le processus d’approbation.

« Les cultivateurs, les transformateurs et les laboratoires d’essais bénéficient d’une certaine priorité parce qu’ils sont moins compliqués et qu’ils permettent de s’assurer que les produits disponibles pour les consommateurs adultes peuvent être retracés jusqu’à un cultivateur ou un transformateur à double usage », a-t-il déclaré.

Exigences pour les dispensaires

Les dispensaires, en revanche, doivent prouver qu’ils sont capables de gérer correctement les ventes de produits à usage médical et récréatif. Cela inclut la fourniture de preuves de formation et le respect des réglementations spécifiques aux ventes récréatives.

« Les dispensaires devront prouver qu’ils sont capables de traiter correctement les ventes de produits à usage adulte et à usage médical, ainsi que de fournir une preuve de formation, ce qui signifie qu’ils prendront plus de temps au « guichet », même s’ils sont appelés en premier », a ajouté Crawford.

Une patience nécessaire

Cette situation illustre l’importance de la préparation et de la conformité pour les dispensaires. La patience et la diligence sont essentielles pour naviguer dans le processus réglementaire complexe et pour assurer une transition en douceur vers la vente de marijuana récréative. Les entreprises qui ont déjà investi dans la production et la formation auront probablement une longueur d’avance dans cette course pour obtenir les certificats d’exploitation nécessaires.

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Prédictions pour le début des ventes récréatives

Jason Erkes, toujours optimiste, a avancé une nouvelle prédiction : les ventes de cannabis récréatif pourraient débuter dès juillet.

« Depuis l’adoption de la deuxième proposition de loi, nous avons considérablement augmenté les effectifs de notre usine de culture et de fabrication pour répondre à la demande accrue », a-t-il expliqué. « De même, nos cinq dispensaires de Sunnyside se sont renforcés pour se préparer à l’afflux de nouveaux consommateurs que nous prévoyons de commencer à acheter ce mois-ci. »

Festivals et engouement du public

L’engouement pour le cannabis en Ohio ne se limite pas aux acteurs officiels de l’industrie. En dehors des dispensaires et des cultivateurs, des événements culturels et festifs se préparent à célébrer la légalisation. Deux festivals de cannabis étaient programmés pour l’été, bien que tous ne rencontrent pas le même succès.

Le Stargazer Cannabis Festival, prévu du 26 au 28 juillet, est l’un de ces événements. Ce festival encourage la consommation personnelle de cannabis cultivé à domicile et propose des activités uniques, telles qu’un concours de roulage de joints. Chad Thompson, l’organisateur, a même engagé des juges pour évaluer les participants, avec une rémunération de 100 $ de l’heure.

Défis légaux pour les événements de cannabis

Cependant, tous les festivals n’ont pas eu la même chance. Le Ohio Cannabis Festival, initialement prévu du 31 août au 1er septembre, a été annulé en raison d’un différend juridique concernant sa conformité avec les lois de l’État. Une action en justice est actuellement en cours, opposant les organisateurs aux autorités locales. Cette situation met en lumière les défis que doivent encore relever les partisans du cannabis en Ohio, même après la légalisation.

Conclusion

L’attente des certificats d’exploitation et les préparations pour l’ouverture des ventes de cannabis récréatif marquent une période de transition cruciale en Ohio. Les efforts des entreprises comme Cresco Labs et l’enthousiasme du public pour les événements liés au cannabis montrent un intérêt croissant pour ce marché en expansion. Cependant, les défis réglementaires et juridiques persistent, rappelant que la route vers une pleine intégration du cannabis récréatif dans la société de l’Ohio est encore en cours de construction.

 

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